La ‘fobia dental’ afecta a la calidad de vida

By: | Tags: , , , , , , , , | Comments: 1 | mayo 18th, 2017

La ‘fobia dental’ o miedo patológico al dentista, además de producir una peor salud bucodental, se ha demostrado que también acaba repercutiendo en la calidad de vida general. Es bien sabido que tener una salud bucodental es clave para disfrutar de una buena salud general. Por ello, resulta fundamental que dediquemos todos los días un tiempo al cuidado de nuestra higiene oral y que, sin una periodicidad excesiva, acudamos a la consulta de los profesionales para comprobar que tanto nuestros dientes como nuestras encías se encuentran sanos. Sin embargo, visitar al dentista no resulta fácil para todo el mundo. Menos aún para las personas con ‘fobia dental’, término que más allá del clásico miedo al dentista hace referencia a un trastorno mental tipificado por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA). El resultado es que los afectados por fobia dental, dado que no se ven capaces de afrontar cualquier ‘situación odontológica’, presentan una peor salud bucodental que la población general. Pero parece que las consecuencias de este trastorno van aún más allá. Y es que como muestra un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto Dental del King’s College de Londres (Reino Unido), las personas con fobia dental también tienen una peor calidad de vida.

Como explica Ellie Heidari, directora de esta investigación publicada en la revista «British Dental Journal», «esta fobia dental puede tener un gran impacto sobre la calidad de vida del afectado y condicionar su bienestar fisiológico, psicológico, social y emocional».

Más caries y menos dientes

Cada día hay más evidencias que muestran que las personas con una mala salud bucodental podrían tener, de no poner remedio, un mayor riesgo de muerte prematura. De hecho, numerosos estudios han demostrado cómo la periodontitis, esto es, la consabida ‘enfermedad de las encías’ –comúnmente conocida como ‘piorrea’–, se asocia con el desarrollo de patologías asociadas a una elevada mortalidad, caso entre otras de las cardiovasculares y de distintos tipos de cáncer. Y ahora, la nueva investigación sugiere que esta mala salud bucodental, si bien consecuencia de una fobia patológica al dentista, también conlleva una peor calidad de vida.

Para llevar a cabo el estudio, los autores analizaron las respuestas aportadas por 10.900 voluntarios durante su participación en la Encuesta de Salud Dental de los Adultos de Reino Unido. Y de acuerdo con los resultados, hasta 1.367 de los sujetos –en su gran mayoría, hasta un 75%, mujeres–, padecían fobia dental –definida como un resultado superior a 19 puntos en la Escala de Ansiedad Dental Modificada (MDAS).

Los autores evaluaron los historiales dentales de todos los participantes. Y tal y como cabía esperar, aquellos aquejados por la fobia tuvieron una mayor incidencia de caries y de pérdida de piezas dentales. Y asimismo, una mayor tasa de episodios de sangrado de las encías y de otras situaciones indicativas de una peor salud bucodental –como la presencia de úlceras y abscesos en la cavidad oral–, si bien en estos casos las diferencias no alcanzaron diferencias significativas.

Peor calidad de vida

Sin embargo, las implicaciones de la fobia dental no acabaron aquí. Y es que de acuerdo con los resultados, la percepción sobre su propia calidad de vida, y muy especialmente de su calidad de vida asociada a la salud oral, fue notablemente peor en los participantes con el trastorno.

Como refiere Ellie Heidari, «por lo general, las enfermedades orales no suelen amenazar la vida de los pacientes. Pero sí pueden afectar a la capacidad de las personas para comer, beber, hablar y socializar. Y esto puede tener un impacto en su calidad de vida, afectando a su bienestar tanto psicológico y fisiológico como social y emocional».

Por todo ello, concluyen los autores, «nuestros hallazgos tienen importantes implicaciones para el desarrollo de servicios preventivos dirigidos a los individuos con fobita dental».

Vía: abc.es

 

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Comments

One thought on “La ‘fobia dental’ afecta a la calidad de vida

  1. Dr. Alberto Meriñán Sebastián

    Buenos días.

    En esta sección del Blog , podrán hacer las preguntas que deseen sobre cualquier tema dental.
    Responderemos a la brevedad posible, aclarando las dudas que tengan.
    La consulta es totalmente gratuita.

    Un saludo cordial.

    Responder

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